特急「ひたち」「ときわ」の座席未指定券ってなに?仕組みと使いかたを解説するよ

いまはもう、スーパーひたちっていう特急はないんだね・・・知らなかったよ(汗)

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子育てに奮闘中のパパさんママさん。
どうも、Kotanosuke(@kotanosuke57)です。

先日、茨城方面にいく用事があり、上野駅から特急「ひたち」に乗ることになりました。

特急「ひたち」には一度も乗ったことがなかったため、料金や指定席のことを調べてみたんです。

そうしたら、特急「ひたち」には座席未指定券っていう仕組みがあることを知りました。

なんだ、「座席未指定券」って?

最初は仕組みがよくわからなかったこの座席未指定券。

でも、実際に特急「ひたち」に乗ってきて、その仕組みを理解しました!

今回は特急「ひたち」と「ときわ」で導入されている、座席未指定券について解説します!

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特急「ひたち」「ときわ」について

特急「ひたち」「ときわ」は、東京から茨城・福島方面にむかうJR常磐線の特急電車です。

ひたちおよびときわは、東日本旅客鉄道(JR東日本)が主に品川駅・上野駅 – 土浦駅・勝田駅・高萩駅・いわき駅間を常磐線で運行している特急列車である。
上野東京ライン開業に伴い、速達タイプの列車の名称が「ひたち」、停車タイプの列車の名称が「ときわ」に改称され、「ひたち」の下り3号・5号を除く全列車と日中を中心とした「ときわ」が品川駅発着となった。それにより東京駅・品川駅が乗り換えなしで利用できるようになり、東海道新幹線や東海道線、羽田空港方面(京急本線・空港線)とのアクセス利便性が向上した。

ひたち (列車) – Wikipedia より引用

上野東京ラインが開業する前は「スーパーひたち」「フレッシュひたち」っていう名前でしたね。

なにがスーパーで、なにがフレッシュなんだ・・・と疑問に思っていたのが懐かしい(笑)

茨城方面によく行く友達曰く、たしかに上野東京ラインが直通したのは便利になったんだろうけど、上野駅始発の電車が減ってちょっと困惑した・・・と言ってました(汗)

便利になる人もいれば不便に感じる人もいるってことですねぇ。

特急「ひたち」「ときわ」は全席指定席!だけど・・・?

特急「ひたち」「ときわ」は、基本的に全席指定可能なんです。

なので、基本的に乗車前に乗車券と指定席券を購入することになります。

ここまでは普通の新幹線や特急と同じですね。

でも、実は特急「ひたち」「ときわ」には普通の指定席券とは別にちょっと変わった仕組みがあります。

それが「座席未指定券」ってやつです。

「座席未指定券」って何さ?

全席指定が可能なのに、「座席未指定券」って何さって感じですよね。

JR東日本のHPには、こう書いてあります。

「座席未指定券」ならご都合により座席の指定を受けずに乗車した場合でも、車内の空席をご利用いただけます。

常磐線特急「ひたち」「ときわ」について:JR東日本 より引用

つまり、座席は指定しないけど席が空いていればどこに座ってもいいっていうのが「座席未指定券」なんです。

全席指定が可能な特急なのに、座席は指定しないで乗れるっていう・・・。

しかも、この座席未指定券は座席だけじゃなく列車も指定しません。

この日、特急「ひたち」に乗るんでその枠だけ確保しまーす!

って、宣言する乗車券みたいなものなんです。

ちょっと???な仕組みです。

実際に「ひたち」に乗ったら仕組みがわかった!

全席指定席なのに座席を指定していなかったらどこに座ったらいいかわからないって、ふつう思いますよね?

誰も座ってないから空いてると思って座った席が、実は指定していた人が後から来てひと悶着・・・って一番イヤなパターンです(汗)

でも、実際に「ひたち」に乗ってみて、そんなひと悶着が起きないような仕組みになっていることがわかりました。

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「ひたち」の席に座ると、席の前のテーブルトレイに説明書きがありました。

なんと、座席の上にその席が空席なのか、指定済みなのかがわかるランプがあるんです!

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  • ランプが赤色なら空席
  • ランプが黄色ならもうすぐ人が乗ってくる
  • ランプが緑色は指定済み

指定席券の発券情報がリアルタイムに共有されているんです。

たしかに見上げると、席の上にランプがあります!
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なるほど、これならたしかにどこの席が空いているかがわかります。

座席未指定券を利用したほうがいい人って?

じゃあ、この座席未指定券を利用したほうがいい人ってどんな人かっていうと・・・

出張とかで何時の電車に乗れるかわからないって人ぐらいです。

なぜかっていうと、普通の指定席券と座席未指定券って料金はまったく一緒だから。

つまり、乗る電車が最初から決まっているのであれば、あえて座席未指定券を買う必要はありません!

素直に指定席券を買いましょう。

座席未指定券の買い方は、JR東日本のHPで細かく解説されています。
常磐線特急「ひたち」「ときわ」特急券の購入方法 体験版(座席未指定券の買い方):JR東日本

まとめ

特急「ひたち」「ときわ」の座席未指定券の仕組みについてまとめてみました。

こういった仕組みができるようになったのも、通信ネットワーク環境が進歩したおかげですね。

おもしろい仕組みではあるので、特急「ひたち」「ときわ」に乗るときは、座席未指定券を試してみてはいかがでしょうか。

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